LA POBLACIÓN Y LA ECONOMÍA DE EUROPA

Europa es la cuna de la cultura occidental. Las naciones europeas desempeñan un papel preponderante en los asuntos mundiales desde el siglo XVI en adelante, especialmente después del comienzo de la colonización. En los siglos XVII y XVIII, las naciones europeas controlaron la mayor parte de África, América, y gran parte de Asia. La Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial condujeron a una disminución en el dominio de Europa en los asuntos mundiales cuando los Estados Unidos y la Unión Soviética tomaron la prominencia. La Guerra Fría entre las dos superpotencias dividió Europa a lo largo del Telón de Acero. La integración europea dio lugar a la formación del Consejo de Europa y la Unión Europea en Europa occidental, las cuales se han expandido hacia el este desde la caída de la Unión Soviética en 1991.

En la actualidad. la política europea viene marcada por la existencia de un ente al cual pertenecen 27 países de Europa. Se trata de la Unión Europea. Además, cuatro estados más están pendientes de su entrada a dicha unión (Croacia, Turquía, Islandia y Macedonia) y muchos otros, principalmente de los Balcanes, están interesados en incorporarse a medio plazo en la Unión Europea.

La inmensa mayoría de estados europeos se rigen por sistemas democráticos. A pesar de ello, no en todos ellos están igual de desarrollados los derechos de los ciudadanos. Eso sí, en casi todos, los derechos fundamentales están garantizados. Es de reseñar que el cumplimiento de estas misivas es indispensable para que un país pueda formar parte de la UE.

Además, son muchos los ciudadanos europeos que pueden moverse libremente entre distintos estados de Europa, dentro del marco del Espacio Schengen.

Europa está representada por diversas naciones. Aunque no todas las naciones aquí representadas tienen estado propio reconocido.

País Superficie
(km²)
Países por población
(1 de julio de 2002 est.)
Densidad de población
(por km²)
Capital
Flag of Albania.svg Albania 28.748 3.600.523 125,2 Tirana
Bandera de Alemania Alemania 357.021 83.251.851 233,2 Berlín
Flag of Andorra.svg Andorra 468 68.403 146,2 Andorra la Vieja
Bandera de Armenia Armenia 29.800 3.229.900 101,0 Yerevan
Bandera de Austria Austria 83.858 8.169.929 97,4 Viena
Bandera de Azerbaiyán Azerbaiyán 86.600 8.621.000 97,0 Bakú
Bandera de Bielorrusia Bielorrusia 207.600 10.335.382 49,8 Minsk
Flag of Belgium (civil).svg Bélgica 30.510 10.274.595 336,8 Bruselas
Bandera de Bosnia y Herzegovina Bosnia y Herzegovina 51.129 4.448.500 77,5 Sarajevo
Flag of Bulgaria.svg Bulgaria 110.910 7.621.337 68,7 Sofía
Bandera de Croacia Croacia 56.542 4.437.460 77,7 Zagreb
Bandera de Chipre Chipre 9.251 788.457 85,0 Nicosia
Flag of the Vatican City.svg Ciudad del Vaticano 0,44 900 2.045,5 Ciudad del Vaticano
Bandera de Dinamarca Dinamarca 43.094 5.368.854 124,6 Copenhague
Flag of Slovakia.svg Eslovaquia 48.845 5.422.366 111,0 Bratislava
Flag of Slovenia.svg Eslovenia 20.273 1.932.917 95,3 Liubliana
Bandera de España España 504.851 46.951.532 93,0 Madrid
Bandera de Estonia Estonia 45.226 1.415.681 31,3 Tallinn
Bandera de Finlandia Finlandia 336.593 5.157.537 15,3 Helsinki
Bandera de Francia Francia 675.417 65.073.482 95,9 París
Bandera de Georgia Georgia 69.700 4.661.473 64,0 Tiflis
Bandera de Grecia Grecia 131.940 10.645.343 80,7 Atenas
Bandera de Hungría Hungría 93.030 10.075.034 108,3 Budapest
Bandera de Islandia Islandia 103.000 307.261 2,7 Reykjavík
Bandera de Irlanda Irlanda 70.280 4.234.925 60,3 Dublín
Bandera de Italia Italia 301.230 58.751.711 191,6 Roma
Bandera de Kazajistán Kazajistán 2.724.900 15.217.711 5,6 Astana
Bandera de Letonia Letonia 64.589 2.366.515 36,6 Riga
Flag of Liechtenstein.svg Liechtenstein 160 32.842 205,3 Vaduz
Bandera de Lituania Lituania 65.200 3.601.138 55,2 Vilnius
Bandera de Luxemburgo Luxemburgo 2.586 448.569 173,5 Luxemburgo
Bandera de Malta Malta 316 397.499 1.257,9 La Valeta
Bandera de Moldavia Moldavia 33.843 4.434.547 131,0 Chişinău
Flag of Monaco.svg Mónaco 1.95 31.987 16.403,6 Mónaco
Bandera de Montenegro Montenegro 13.812 616.258 44,6 Podgorica
Bandera de Noruega Noruega 324.220 4.525.116 14,0 Oslo
Bandera de los Países Bajos Países Bajos 41.526 16.318.199 393,0 Amsterdam
Bandera de Polonia Polonia 312.685 38.625.478 123,5 Varsovia
Bandera de Portugal Portugal 91.568 10.409.995 110,1 Lisboa
Bandera del Reino Unido Reino Unido 244.820 61.100.835 244,2 Londres
Bandera de la República Checa República Checa 78.866 10.256.760 130,1 Praga
Bandera de Macedonia República de Macedonia 25.333 2.054.800 81,1 Skopje
Bandera de Rumania Rumania 238.391 21.698.181 91,0 Bucarest
Bandera de Rusia Rusia 17.075.400 142.200.000 26,8 Moscú
Flag of San Marino.svg San Marino 61 27.730 454,6 San Marino
Bandera de Serbia Serbia 88.361 7.495.742 89,4 Belgrado
Bandera de Suecia Suecia 449.964 9.090.113 19,7 Estocolmo
Flag of Switzerland.svg Suiza 41.290 7.507.000 176,8 Berna
Bandera de Turquía Turquía 783.562 71.517.100 93,0 Ankara
Bandera de Ucrania Ucrania 603.700 48.396.470 80,2 Kiev
Total 10.180.000 731.000.000 70,0

Junto a los anteriores países hay también una serie de regiones, que gozan de una cierta autonomía, así como de una independencia de facto como naciones con un limitado reconocimiento (o irreconocimiento) internacional. Ninguno es miembro de la Organización de las Naciones Unidas:

Región Superficie
(km²)
Países por población
(1 de julio de 2002 est.)
Densidad de población
(por km²)
Capital
Flag of Abkhazia.svg Abjasia 8.432 216.000 29 Sujumi
Bandera de Åland Åland (Finlandia) 1.552 26.008 16,8 Mariehamn
Bandera de las Islas Feroe Islas Feroe (Dinamarca) 1.399 46.011 32,9 Tórshavn
Flag of Gibraltar.svg Gibraltar (RU) 5.9 27.714 4.697,3 Gibraltar
Flag of Guernsey.svg Guernsey (RU) 78 64.587 828,0 Saint Peter Port
Bandera de la Isla de Man Isla de Man (RU) 572 73.873 129,1 Douglas
Flag of Jersey.svg Jersey (RU) 116 89.775 773,9 Saint Helier
Flag of Kosovo.svg Kosovo 10.908 2.126.708 195.34 Pristina
Flag of South Ossetia.svg Osetia del Sur 3.900 70.000 18 Tskhinvali
Flag of Nagorno-Karabakh.svg República de Nagorno Karabaj 11.458 138.800 12 Stepanakert
Flag of the Turkish Republic of Northern Cyprus.svg República Turca del Norte de Chipre 3.355 265.100 78 Nicosia
Bandera de Noruega Svalbard y Jan Mayen (Noruega) 62.049 2.868 0,046 Longyearbyen
Bandera de Transnistria Transnistria 4.163 537.000 133 Tiraspol

-ECONOMÍA

La economía de Europa es la más grande del mundo. La mayoría de sus estados pertenecen al primer mundo.

En el siglo XIX se realiza la primera integración moderna de la economía de varios estados europeos a través de la Unión Aduanera de Alemania.

Alemania es económicamente la nación más poderosa de Europa, seguida por Francia, el Reino Unido e Italia aunque el primero en términos de renta per cápita es, tanto de Europa como del mundo, Luxemburgo. Existe una gran disparidad en la riqueza económica de los distintos países europeos, así, mientras en las cinco principales economías el PIB supera los 20.000 euros por persona, Moldavia apenas sobrepasa los 2.000.

Buena parte de la dinámica económica del continente se enmarca dentro del funcionamiento de la Unión Europea. Desde 2009, dieciséis estados europeos comparten una misma moneda, el euro (€).

La nueva realidad de la economía mundial, que se ha consolidado en el transcurso de la última década, está marcada principalmente por la desintegración de la Unión Soviética, el vertiginoso crecimiento de la República Popular China y la materialización de la unidad económica de buena parte de Europa.

En medio de estos cambios han surgido nuevos polos para la economía mundial que han impulsado el llamado proceso de “Globalización”.

Una de las particularidades de la economía europea es el hecho de que varios estados de poca extensión territorial, sin mayores recursos naturales y sin poseer costas, cuentan con economías prósperas y con un elevado nivel de vida. Tal es el caso de Andorra, Luxemburgo, Suiza o Liechtenstein, así como Mónaco, aunque este último posee costas sobre el Mediterráneo.

Por sectores económicos, comentar que el sector terciario es el que más contribuye al PIB (Producto Interior Bruto), de los países europeos, siendo el sector servicios el más determinante, en buena parte debido al turismo, especialmente cultural y de los naciones mediterráneas.

Aunque la agricultura, la ganadería y la pesca están muy extendidas por toda Europa, sólo suponen un 8% del PIB de las naciones.

La industria, por su parte, contribuye con aproximadamente un 35% al PIB, constituyendo el segundo pilar, después del sector terciario o servicios, de la economía europea.

Finalmente, habría que destacar que el mayor problema de los países europeos en materia económica es el paro, constituyendo en la actualidad casí un 15% de la población.

-DEMOGRAFÍA

La población europea actual es, en su inmensa mayoría, caucásica, dividida en dos grandes grupos: los nórdicos, que suelen tener una pigmentación de piel blanca clara y rosada, cabello rubio, rojizo o castaño claro y los ojos azules, habitando principalmente en Alemania, Rusia, Reino Unido, Francia, Norte de Italia, Suiza, Suecia, Irlanda, Noruega, Finlandia, Holanda, etc. y los mediterráneos que en su mayoría tienen la piel blanca con un ligero rubor (mejillas semi rojas) en el rostro, cabello oscuro o castaño la gran mayoría con ojos café y en menor cantidad marrones, verdes, grises o azules, viviendo en España, Italia, sur de Francia, Portugal, Grecia y los Balcanes. Pero en las regiones intermedias entre estos dos grupos, se encuentran muchas poblaciones que presentan características de ambos.

Fueron varios los grupos étnicos que, a lo largo de los siglos, invadieron el continente europeo, entre ellos destacamos a los íberos, celtas, germanos, vikingos, latinos o romanos, etruscos, helénicos, eslavos, etc. considerados luego autóctonos de dicho continente, a los cuales se suma la migración desde el continente asiático: fenicios, árabes, judíos y gitanos entre otros.

En la actualidad existen otros tipos de inmigrantes, entre ellos los asiáticos del lejano oriente y los provenientes de África y América Latina.

Con respecto a la situación demográfica, destaca el hecho de cómo en el continente europeo la mayor parte de sus habitantes corresponde a una población adulta, con un envejecimiento progresivo y un marcado decrecimiento de la población juvenil. Esta situación ya resulta preocupante en varios países europeos, como Alemania, Austria, Francia, España, Bélgica, Países Bajos, Islandia, los países escandinavos, Dinamarca, Grecia y el Reino Unido, donde se produce una pirámide poblacional invertida con escasa población juvenil y sobre todo infantil. Este fenómeno también se da en Europa Oriental, donde en la década de los 90 del siglo XX, la caída del comunismo provocó un colapso de la natalidad, ya de por si baja dentro de los países comunistas europeos, junto con un brusco aumento de la mortalidad. En los últimos años, la caída de la natalidad en el antiguo bloque comunista se ha amortiguado, permitiendo una recuperación de unos índices de natalidad, más próximos a la estabilización de la población en la actualidad (1,5 hijos por mujer). En países como Irlanda, Italia, Portugal y Suiza, la situación con respecto a la natalidad está más equilibrada, sin el sesgo de la pirámide invertida en su demografía.

Otro rasgo característico de la demografía europea, es la elevada tasa de inmigración, destacando España en los últimos años, donde de tener una población extranjera inferior a los 100.000 habitantes en 1999, se ha pasado a varios millones, ya por encima del 10% de la población y convirtiéndose en el primer receptor europeo de inmigración, superando a los países que tradicionalmente fueron los receptores de la inmigración, como Alemania, Francia o el Reino Unido. En el caso de España, se pasó de 39 millones de habitantes en 1999, y con una pronunciada caída de la población desde los 42 millones que se había dado en los años previos a 1999, a 45 millones en 2006, sin incluir la inmigración ilegal; este hecho sirvió al gobierno español para aumentar el peso dentro del parlamento europeo, al recibir más escaños por su población.

Los problemas asociados al envejecimiento de la población pueden ser resumidos en dos partes, un menor crecimiento económico por los desequilibrios del sistema social y por un rasgo de menor innovación dentro de las sociedades envejecidas, y el mantenimiento del sistema de pensiones, cuya balanza de pagos queda seriamente dañado cuando el número de pensionistas supera al de trabajadores. Por estas dos razones, por considerarse un complemento de los sistemas de ayuda internacional, y por la política de hechos consumados, algunos gobiernos europeos han apoyado la inmigración en épocas de bonanza económica o para paliar los problemas antes citados.

En la mayor parte de los países del continente las mujeres superan a los hombres en cantidad, excepto Andorra, Albania, Islandia y la colonia británica de Gibraltar. En estos países, la población masculina es mayoritaria, si bien existe ciertas variaciones entre la Europa Occidental y la Europa Oriental. Las personas de sexo masculino inferior a 65 años son mayoría principalmente en países como Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, Francia, Grecia, Hungría, Irlanda, Reino Unido, Países Bajos, los países escandinavos y entre otros. Además en estos países, la cantidad porcentual de varones se encuentran en crecimiento y con el paso del tiempo podrían igualar o superar a las mujeres. Si bien en países como España, Italia y Portugal, la población de ambos sexos se encuentra casi equilibrada, sobre todo en la etapa juvenil, de adultez y de la tercera edad. En la mayor parte de los países de Europa Oriental, como en la antigua U.R.S.S. y el resto de los Balcanes, las mujeres menores de 65 años y mayores de 64 años son mayoría, en cambio los varones son minoría por varias décimas porcentuales. Esto se debe a las guerras desatadas en los Balcanes, pues los varones son forzados al sevicio militar obligatorio, lo cual ha provocado que declinen bastante. Su crecimiento solo dependerá entonces del número de nacimientos.

-IDIOMA

En el continente europeo existen muchos idiomas procedentes de varias familias. Entre ellas se destacan:

  • Del grupo indoeuropeo:
    • Las lenguas romances, procedentes del latín: aragonés, asturiano, catalán, español, francés, gallego, italiano, ladino, napolitano, occitano, sardo, siciliano, rumano, portugués, retorromance.
    • Las lenguas germánicas: inglés, holandés, alemán, frisón, sueco, danés, noruego, islandés, feroés.
    • Las lenguas eslavas: bosnio, búlgaro, ruso, polaco, checo, eslovaco, bielorruso, ucraniano, sorabo, serbio, esloveno, croata y macedonio.
    • Las lenguas célticas: irlandés, gaélico escocés, galés, bretón, córnico y manés.
    • Las lenguas bálticas: letón, lituano
    • Otras lenguas indoeuropeas: griego, armenio, albanés.
  • Del grupo ugro-finés: finés, lapón, estonio y húngaro.
  • Del grupo turco-tártaro: turco, azerí
    • De otros grupos lingüísticos:
  • Georgiano
  • Euskera
  • Maltés
  • Lenguas planificadas: esperanto (en todos los países del continente), Ido, Interlingua y Volapük por algunas personas.

Las diez lenguas con mayor número de hablantes son el ruso, el alemán, el turco, el francés, el inglés, el italiano, el español, el polaco, el ucraniano y el serbocroata. A pesar de esto, en Europa se habla el 3% de todas las lenguas del mundo.

-RELIGIÓN

Los católicos son mayoritarios en 23 países, los ortodoxos en 11, los protestantes en 9 y los musulmanes en 4 (Albania, Azerbaiyán, Bosnia-Herzegovina, Turquía).

Existen minorías religiosas dentro de estos grandes conjuntos:

  • Los judíos están presentes en Europa desde los tiempos del Imperio romano, han sido perseguidos desde la Edad Media y sufrieron una política de exterminación total durante la Segunda Guerra Mundial.
  • El Islam está presente en los Balcanes, antiguamente sometidos al Imperio otomano (Albania, Bosnia-Herzegovina, Kosovo, Macedonia), en Turquía, Azerbaiyán y, como consecuencia de la inmigración, en Francia, Reino Unido, Alemania, España, Países Bajos, Bélgica, etc.
  • Las religiones de extremo oriente: sintoísmo, budismo, hinduismo, confucionismo.
  • El ateísmo es minoritario.

-Conozcamos más de la población de Europa a través de las siguientes actividades:

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/europa1e.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/europa2e.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/europa3e.html

http://www.gobiernodecanarias.org/educacion/9/Usr/eltanque/europa/europa.swf

http://www.juntadeandalucia.es/averroes/~23003429/educativa/europa.html

http://www.gobiernodecanarias.org/educacion/9/Usr/eltanque/europa/evaleuropa_p.html

http://www.isftic.mepsyd.es/w3/eos/MaterialesEducativos/primaria/conocimiento/poblacion_humana/index.html

http://www.ceipjuanherreraalcausa.es/Recursosdidacticos/SEXTO/Conocimiento/u13/1301.htm

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