Volcano

Nyamulagira volcano erupting, Democratic Republic of CongoWhat’s the most dangerous thing you’ve done on holiday? In the Democratic Republic of Congo a very unusual – and possibly dangerous – tourist attraction has come into being. People are flocking to see an erupting volcano!

The question is: which country has the British government advised against all travel to. Is it:

a) Iraq

b) Somalia

c) Afghanistan

Listen out for the answer at the end of the programme!

-Audio

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-Vocabulary to understand the text:

sheer

completely vertical

hair-raising

something so scary your hair stands up!

volatile

something that can change suddenly and unexpectedly

ravaged

harmed or damaged, nearly destroyed

mineral resources

things that are found naturally in the earth, such as tin, salt, coal

erupting volcano

a type of mountain which has hot melted rock, steam and ash bursting out of the top

lava

the hot liquid rock which comes out of a volcano and becomes solid as it cools

spewing out

pouring out quickly and in large quantities

proximity

closeness

to flee

to run away

endangered

a person, animal or place that is in danger of being harmed or destroyed

 

Robots

One of the robots in Robotville FestivalRobotville festival in London’s Science Museum celebrates some of the latest inventions in robot designs in the world. The festival features 20 robots from laboratories across Europe. In the programme we hear that robotics have developed rapidly in Europe for the past few years due to an increase in funding for research.

The question is: when was the word ‘robot’ first used to describe a machine that does the work for humans? Was it in:

a) 1880

b) 1900

c) 1920

Listen out for the answer at the end of the programme!

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Audio

The vocabulary to understand this text is:

exhibition

a collection of things that are on show to the public

cutting-edge

the latest or most advanced

laboratories

rooms or buildings used for scientific research

mimic

to copy someone’s behaviour or speech

robotics

the science of designing and operating robots

domestic chores

regular and usually boring tasks you have to do at home

artificial intelligence

computers copying intelligent human behaviour

replica

a good copy of something

creepy

a strange or unpleasant feeling of fear

Witches!

A witch's eyesThe Pendle witches were a group of people in Lancashire, north-west England, who were hanged for using witchcraft in the seventeenth century. Recently, the remains of a seventeenth century house which may be linked to the witches was found in Pendle Hill.

The question is: How many people across Europe do you think were executed for witchcraft- the practice of magic – between the years 1500 and 1800? Was it:

a) 10,000 people

b) 20,000 people

c) 50,000 people

Listen out for the answer at the end of the programme!

-Audio

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-This vocabulary will help you to understand better the text:

supernatural

unexplainable or abnormal. Often used in reference to ghostly or magical events

witchcraft

the practice of magic

tried for murder

accused of murder and taken to trial in court

folklore

traditional stories or myths passed down through generations

persecuted

treated unfairly or victimised

to curse

verb meaning to use a supernatural power to hurt someone

to cough up

to produce something, usually money

a stab in the dark

a wild guess

eerie

adjective meaning creepy, strange or frightening

New year resolutions!

OCEANÍA

Oceanía es un continente insular de la Tierra constituido por la plataforma continental de Australia, las islas de Nueva Guinea y Nueva Zelanda, y los archipiélagos coralinos y volcánicos de Micronesia, Polinesia y Melanesia. Todas estas islas están distribuidas por el Océano Pacífico. Con una extensión de 9.008.458 km², se trata del continente más pequeño del planeta.

Los primeros pobladores humanos de Oceanía procedían del sureste de Asia: de ellos descienden los actuales papúes y nativos australianos. A esta primera oleada humana siguió la de los austronesios, también de origen asiático, que se extenderían hacia el este hasta la Isla de Pascua.

Los españoles, con Fernando de Magallanes al frente de la expedición que circunnavegaría el mundo por primera vez, descubrieron las Marianas y otras islas de Oceanía. Magallanes moriría posteriormente en las Filipinas. Poco después exploraron la región los portugueses: En 1525 descubrieron las Carolinas y, al año siguiente, Nueva Guinea. Los neerlandeses recorrieron en 1642 el litoral de Australia y descubrieron Tasmania, las islas Tonga, Fiyi y Bismark. Entre tanto, desde Acapulco (México) y el Callao (Perú) partieron expediciones españolas que hallaron numerosas islas del Pacífico.

En el siglo XVIII fueron los británicos y los franceses los que exploraron la región. Entre 1764 y 1770, los británicos recorrieron Tahití, Samoa, Salomón y Nuevas Hébridas. James Cook, entre 1768 y 1779, llegó a las islas de la Sociedad, Nueva Zelanda, las Marquesas, Nuevas Hébridas y Hawái. Los franceses exploraron las islas paralelamente a los británicos. Todos estos viajes determinaron el reparto de Oceanía entre Gran Bretaña, Francia y otros países.

Jules Dumont d’Urville en 1831, dividió las islas de Oceanía en Micronesia, Melanesia y Polinesia, las cuales conjuntamente con Australia conforman la división tradicional.

El término Oceanía cubre una región macro-geográfica situada entre Asia y América, con la isla australiana como la mayor masa continental, seguida por las mucho menores y cercanas islas de Papúa Nueva Guinea y Nueva Zelanda, a las que se suman unas 25.000 pequeñas islas dispersas en el Pacífico. El nombre de «Oceanía» se utiliza porque, a diferencia de los otros continentes, éste se compone principalmente del Océano Pacífico y los diversos mares adyacentes.

Los territorios de Oceanía se extienden desde el sureste de Asia por el Océano Pacífico hacia América. Con su extensión de 9.008.458 km² es el continente más pequeño del mundo. Está bañada por los océanos Índico, Glaciar Antártico y Pacífico, y separada de Asia por los mares de Timor y de Arafura, con un total de 25.760 km de costas. El clima es fuertemente influenciado por corrientes oceánicas, incluyendo El Niño, el cual causa sequías periódicas, y el sistema estacional tropical de baja presión, que produce ciclones en el norte de Australia.

La región desértica o semiárida es la de mayor extensión: un 40% de su territorio está cubierto por dunas de arena. Oceanía es el continente más seco, más plano, con los terrenos de mayor antigüedad y los menos fértiles. Curiosamente la montaña más alta del país, el Monte Mawson (2.745 m), no se halla en la propia isla de Australia, sino que se encuentra en la pequeña isla Heard, en el Océano Índico meridional. El Monte Kosciuszko, con 2.228 m, es la principal elevación de la Isla de Australia.

Oceanía, desde la llegada de los colonizadores europeos, estuvo dividida en una serie de territorios dependientes, los que comenzaron a alcanzar su independencia solamente desde mediados del siglo XX, a excepción de Australia y Nueva Zelanda, que lo hicieron a principios de esa centuria.

En la actualidad, aún existen muchos territorios no independizados, principalmente colonias del Reino Unido y Francia, dependencias de los Estados Unidos y algunos territorios con convenios de soberanía junto a Australia y Nueva Zelanda, a los que se suma una provincia y comuna de Chile que corresponde a Isla de Pascua.

Esta región es la menos poblada del mundo (con excepción de la Antártida) con aproximadamente 33.554.546 habitantes en el año 2007 (sin contar a Háwai perteneciente a Estados Unidos), esta cifra ha aumentado considerablemente debido a la alta natalidad y la baja mortalidad de Oceanía.

La población es heterogénea, ya que se compone de los descendientes de europeos de origen británico y otras inmigraciones europeas (franceses, españoles, portugueses, alemanes y holandeses, principalmente). Los indígenas pertenecientes a diferentes grupos étnico-culturales, como los polinesios, los melanesios, los micronesios, los papúes y otros, los mestizos, y una minoría de negros y mulatos.

En Oceanía la población varía dependiendo de las distintas regiones y países. En Australia y Nueva Zelanda la mayor parte de la población es adulta, superando ampliamente a la población juvenil. En cambio, en Fiyi, Kiribati, Papúa Nueva Guinea, Vanuatu y las colonias pertenecientes a Francia, al Reino Unido y a Estados Unidos, la mayor parte de la población está compuesta por jóvenes.

Por otra parte, en Papúa Nueva Guinea se ve una mayor cantidad de población adulta pero con un envejecimiento mucho menor que en los otros países del continente.

-Pasemos a continuación a analizar los mapas político y físico de Oceanía:

http://www.socialesweb.com/contenidos/mapas/oceania.jpg

http://www.socialesweb.com/contenidos/mapas/australia%20fisico.jpg

ASIA

Asia es el continente más extenso y poblado del planeta, que con cerca de 44 millones de km² supone el 8,65% del total de la superficie terrestre y el 29,45% de las tierras emergidas, y con sus 4000 millones de habitantes, el 60% de la población humana. Se extiende sobre la mitad oriental del hemisferio Norte, desde el océano Glacial Ártico, al norte, hasta el océano Índico, al sur. Limita, al oeste, con los montes Urales, y al este, con el océano Pacífico.

La delimitación entre Asia y África (en el suroeste) forma el istmo de Suez y el mar Rojo. Los límites entre Asia y Europa, convencionalmente, se considera que discurren entre los Dardanelos, el mar de Mármara, el Bósforo, el mar Negro, el Cáucaso, el mar Caspio, el río Ural hasta sus fuentes en los montes Urales hasta el mar de Kara(Rusia).

En el Lejano Oriente de Asia, Siberia está separada de Norteamérica por el estrecho de Bering. Asia está rodeada por el sur por el océano Índico (específicamente, de oeste a este, el golfo de Adén, el mar Arábigo y la bahía de Bengala), al este por las aguas del océano Pacífico (incluyendo, en contra las manecillas del reloj, el mar de China, el mar de China Oriental, el mar Amarillo, el mar de Japón, el mar de Ojotsk y el mar de Bering) y por el norte por el océano Ártico. Australia (o Oceanía) permanece en el sudeste.

En el continente asiático destacan las siguientes formaciones:

  • En el norte la llanura asiática.
  • En la zona central una serie de altas mesetas como las de Irán, Pamir, Tíbet y Mongolia. Las de Pamir y Tibet están situadas a 3.600 m y 5.000 m respectivamente, por lo que se conocen como el techo del mundo. También hay una serie de cordilleras jóvenes: los Montes Zagros, el Karakórum y el Himalaya, donde se encuentra el punto más elevado de la Tierra: el Everest(8.848 m).
  • En el este la Llanura China.
  • En el sur la Meseta del Deccán y la Llanura de Indochina.
  • Se completa el relieve con una serie de llanuras aluviales, por donde transcurren grandes ríos.

Asia presenta una gran diversidad climática y de vegetación: desde los secos paisajes desérticos a la exuberante selva tropical, y características geográficas que presentan muchos tipos de climas.

La población del continente asiático está cerca de los 4 mil millones de habitantes, concentrándose en la costa del mar de la China y en la península indostánica, en regiones que llegan a alcanzar densidades de mil habitantes por kilómetro cuadrado. Aunque en los últimos lustros su crecimiento ha disminuido, aun en países del medio oriente se mantienen importantes tasas de crecimiento demográfico; en general cerca del 70% de los nacimientos en el mundo se producen en Asia de manera que el envejecimiento no es tan progresivo. Además, cuenta con una alta proporción poblacional cuya edad es inferior a los 30 años y en la que los ancianos son un porcentaje relativamente minoritario.

En la mayor parte de los países del continente asiático tanto del Lejano Oriente como Oriente Medio, predominan las personas de sexo masculino excepto en países como Japón, Vietnam, Laos, Camboya, Tailandia, Birmania, Líbano, Israel, Rusia, Kazajistán, Armenia, Sri Lanka entre otros, donde predominan las personas de sexo femenino. Si bien en países como Israel y Japón, las personas de sexo masculino inferiores a los 65 años de edad son mayoritarios; en cambio en Filipinas las mujeres entre los 15 a 64 y 65 años de edad para adelante son mayoría. En Rusia el alto número de mujeres que tiene se debe a causa de las guerras que atravesó el país, ya que los varones han ido disminuyendo como en otros países principalmente de la Europa Oriental. Como los demás países europeos y asiáticos. tiene más de 3.800 millones de habitantes, que suponen casi el 61% de la población mundial. Es, además, el continente más densamente poblado.

-Una vez analicemos los mapas físico y político de Asia, pasaremos a realizar los siguientes ejercicios:

http://www.socialesweb.com/contenidos/mapas/asiafisico.jpg

http://www.socialesweb.com/contenidos/mapas/asiapolitico.jpg

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/asia3e.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/asia_oc3e.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/asia2e.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/asia2ecap.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/asiaorog2e.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/asiarios2e.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/asiacostes2e.html

ÁFRICA

África es el tercer continente del mundo por extensión geográfica. Limita al norte con el Mar Mediterráneo, al oeste con el Océano Atlántico, al sur con la conjunción de los océanos Atlántico e Índico y al este con el Mar Rojo y el Océano Índico. Aunque posee una superficie total de 30.272.922 kilómetros cuadrados (621.600 en masa insular), la cual representa el 22% del total terrestre, la población es de mil millones de habitantes, menos del 16%. El continente se organiza en 53 países, siendo todos ellos miembros de la Unión Africana, con excepción de Marruecos.

Las circunstancias históricas y humanas han marcado la división entre el África del Norte o del Sahara y el Sur del Sahara, denominada también como el África Negra por algunos historiadores aunque, dichos términos son poco conocidos, no tanto como se han denominado en las Américas como la América Latina o la América Anglosajona o como en Europa, la Europa Latina, la Europa Anglosajona, la nórdica, la eslava etc..

En su mayor parte África es una enorme y antigua plataforma continental maciza y compacta, elevada entre 600 y 800 msnm, surcada por grandes ríos (aunque pocos) y escasa en penínsulas. Destaca por su regularidad orográfica y considerable altitud media;

Tres franjas climáticas sucesivas se repiten al norte y al sur del ecuador, abarcando los climas mediterráneo, desértico, subtropical e intertropical lluvioso, este último, en sus dos tipos principales, tanto de sabana como de selva. África es el continente con mayor índice de insolación anual, lo cual podría haber dado origen a su nombre (África, del latín ‘sin frío’).

Los suelos son excepcionalmente ricos en minerales y muy aptos para pastos allí donde la mosca tsetsé no prolifera.

En África las características de la población y su esperanza de vida varían según las condiciones. En África del Norte o Sahara, la mayor parte de sus habitantes son adultos y superan a la población juvenil, aunque no se da tampoco un envejecimiento progresivo. En el África subsahariana la mayor parte de sus habitantes son jóvenes, aunque en las últimas décadas se ha experimentado un crecimiento en la población adulta y un progresivo envejecimiento. Esto se da principalmente en países como Etiopía y Somalia, aunque en Sudáfrica también se experimenta un crecimiento de población adulta pero no tan común el envejecimiento. Lo más preocupante en esta región del continente es la persistencia de crisis alimentarias periódicas.

-A continuación, y tras analizar los mapas pertinentes, psaremos a realizar las siguientes actividades interactivas:

http://www.socialesweb.com/contenidos/mapas/africa%20fisico.jpg

http://www.socialesweb.com/contenidos/mapas/africapolitico.gif

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/africa3e.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/africa2e.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/africa2ecap.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/africaorog2e.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/afririus2e.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/africostes2e.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/africa1e.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/africa1ecap.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/africaorog1e.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/afririus1e.html

http://www.xtec.net/~ealonso/flash/africostes1e.html